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Eine Katze hängt am Tropf.

Peritonite infettiva felina (FIP): una peritonite letale

Se il gatto diventa improvvisamente apatico e ha la febbre, mangia poco e nonostante ciò l’addome si gonfia, è necessario prestare attenzione. Il gatto domestico può avere una delle malattie feline più temute: la FIP, una forma contagiosa di peritonite causata da una mutazione virale. La FIP può colpire qualsiasi gatto e, una volta in fase acuta, non ha alcuna possibilità di cura. Effettuare una vaccinazione preventiva è possibile, ma gli esperti hanno pareri discordanti sui suoi benefici.

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Che cos’è la FIP?

L’acronimo FIP sta per “peritonite infettiva felina”, una malattia contagiosa che si manifesta con l’infiammazione del peritoneo ma che talvolta colpisce anche la pleura. Non si intendono i peli del gatto, ma il rivestimento delle cavità corporee, ovvero il rivestimento degli organi interni in corrispondenza dell’addome e nel torace. Questo strato di pelle protettiva è molto sensibile e contiene cellule ematiche, cellule linfatiche e nervi. La FIP è una mutazione aggressiva del Coronavirus felino che può causare malattie gastrointestinali, che in genere sono lievi.

 

La FIP non colpisce solo i gatti domestici: è stata riscontrata anche in felini più grandi come i leoni e i leopardi. Il Coronavirus felino viene contratto principalmente attraverso il contatto con feci, la saliva o le secrezioni nasali di un individuo infetto della stessa specie. È possibile anche la trasmissione diretta da gatto a gatto tramite saliva, da bocca a bocca o da bocca a naso. Un ulteriore pericolo è rappresentato dagli oggetti contaminati: al di fuori di un corpo ospite, il virus può sopravvivere fino a sette giorni. Anche gli esseri umani possono diventare portatori e trasmettere il virus al gatto. Tuttavia, non esiste un rischio di contagio da animale a umano.

 

Il rischio di infezione aumenta quando molti gatti vivono insieme. I rifugi e le pensioni per animali, dove molti gatti vivono in spazi relativamente ristretti, possono favorire la diffusione del virus. Tuttavia, l’infezione non è ancora sinonimo di malattia acuta: il rischio è rappresentato dalla mutazione del Coronavirus in virus FIP effettivo nel corpo del gatto. In alcuni casi, la malattia non si sviluppa affatto.

 

Eine Katze wird vom Tierarzt untersucht.

Quali sono i sintomi nel gatto malato di FIP?

Se il gatto ha contratto il virus, il periodo di incubazione è di circa quattro mesi, ma l’animale elimina il microrganismo solo pochi giorni dopo l’infezione. Il rischio si sviluppa quando il virus originario muta nell’intestino del gatto e il Coronavirus felino diventa virus FIP. Quest’ultimo si attacca ai macrofagi del sistema di difesa dell’organismo ospite, li utilizza per la riproduzione e li danneggia fino a farli deteriorare. Inoltre, i messaggeri liberano le sostanze che attaccano le pareti cellulari, causando la peritonite. Esiste una differenza tra forma “umida” e forma “secca”. Di conseguenza, i sintomi sono diversi.

 

Entrambe le forme sono precedute da lieve raffreddore, secrezioni nasali e lacrimali, perdita di appetito, dimagrimento e febbre. In particolare, la febbre cronica può essere un primo segnale d’allarme per un gatto giovane. I nostri esperti veterinari di Dr. Maxi Zoo ti aiuteranno a capire online, in modo rapido e senza stress, i sintomi del tuo gatto domestico e se potrebbe trattarsi di FIP. Contatta il nostro team veterinario e spiega il tuo caso specifico per evitare al tuo gatto la fastidiosa visita dal veterinario. Grazie alla video chat con il veterinario riuscirai a capire se una visita in ambulatorio per la diagnosi è davvero obbligatoria o quale ulteriore trattamento a casa è utile per la salute del tuo animale.
In caso di forma “umida” della FIP, si accumulano liquidi nell’addome o, meno frequentemente, nella cavità toracica, che si manifestano con un marcato gonfiore del corpo del gatto. La compressione degli organi da parte del liquido può causare difficoltà respiratorie. La puntura del liquido fornisce al veterinario chiare indicazioni sulla malattia da FIP.

 

Nella forma “secca”, l’accumulo di umidità è meno importante, ma si formano dei noduli di tessuto nei siti infiammatori, che possono interessare soprattutto la pleura addominale e pleurica e gli organi interni, ma anche il cervello o gli occhi. Possono insorgere ittero, vari disturbi oculari, anemia o problemi neurologici come crampi, confusione e paralisi.
Per diagnosticare la malattia in modo sicuro, il veterinario ha a disposizione diverse possibilità di test che consentono di localizzare gli anticorpi o gli antigeni nel sangue o in altri fluidi corporei.

 

Eine Katze schläft auf dem Boden.

Esiste una vaccinazione contro la FIP e come funziona?

La vaccinazione preventiva contro la FIP è in linea di principio possibile, ma è oggetto di discussione molto controversa tra i professionisti. Il siero di vaccinazione, che viene somministrato non tramite iniezione, bensì attraverso il naso come potenziale “via d’accesso” del virus, è inefficace se il gatto è già portatore di Coronavirus felino “innocuo”. Motivo per cui deve essere testato prima di qualsiasi vaccinazione. Secondo l’opinione degli esperti, la vaccinazione FIP è utile per i gatti liberi e per quelli domestici, che grazie al vaccino reagirebbero in seguito al contatto con materiali contaminati.

Qual è l’aspettativa di vita di un gatto con la FIP?

La FIP colpisce di solito i gatti di età compresa tra sei mesi e cinque anni e i gatti anziani. Se il tuo gatto è infetto, ci sono buone probabilità che la malattia non si sviluppi. Si stima che solo il 5-10% degli animali infetti si ammala. La malattia acuta è correlata allo stato immunitario generale: il rischio di contrarre la FIP è inferiore nei gatti con un sistema immunitario forte. Altri disturbi o fattori di stress possono contribuire alla sua comparsa.

 

Tuttavia, se la FIP è acuta, le possibilità di sopravvivenza del gatto colpito sono molto scarse. La durata media della vita residua è di nove giorni e solo il 5% degli animali affetti da questa malattia vive per più di un anno. Una terapia efficace che porta al recupero non esiste ancora, ma è oggetto di ricerca.

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