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Eine Katze ist beim Tierarzt.

Immunodeficienza felina o FIV: immunodeficienza pericolosa

L’AIDS, nonostante il progresso e l’evoluzione della ricerca medica, spaventa sempre l’uomo ed è ancora una delle malattie più pericolose esistenti. Ma anche i gatti non sono immuni dalle malattie da immunodeficienza: la “sindrome da immunodeficienza felina acquisita” è a volte chiamata AIDS felina ed è simile per molti aspetti alla controparte umana della malattia.

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Che cos’è esattamente l’AIDS felina e che cosa significa FIV?

Il virus dell’immunodeficienza felina, o FIV, è la causa della malattia da immunodeficienza felina dei gatti. Questa abbreviazione è anche diventata sinonimo della malattia. Il virus appartiene alla famiglia dei cosiddetti lentivirus, virus lenti, che ritardano l’insorgere della malattia vera e propria.
La FIV è diffusa tra i gatti domestici in tutto il mondo e sono noti cinque sottogruppi del virus. Si stima che circa l’11% dei gatti domestici nel mondo sia portatore dell’agente patogeno.

 

 

A rischio sono soprattutto i gatti liberi, che hanno rapporti con gatti infetti o sono coinvolti in lotte dei territori con i loro rivali, con conseguenti lesioni: la trasmissione del virus avviene solitamente attraverso il sangue e la saliva. Il morso è il mezzo attraverso il quale il patogeno penetra nel flusso sanguigno dell’animale morso, raggiunge i linfonodi e inizia a infettare i linfociti. Più raramente, un gatto infetto portatore di virus può trasmettere il virus ai propri neonati già in utero. I contatti sessuali tra gli animali, invece, non sono clinicamente rilevanti per l’AIDS felino. Oltre ai gatti domestici, possono ammalarsi di FIV: Le forme di infezione virale sono documentate in tutto il mondo nei gatti di taglia grande.

 

Eine Katze ist beim Tierarzt und bekommt eine Spritze.

Quali sono i sintomi di un gatto FIV?

Il virus interferisce con il sistema immunitario dell’organismo, lo indebolisce e favorisce lo sviluppo delle malattie che alla fine portano alla morte. Il gatto non muore proprio a causa della FIV stessa, ma a causa delle infezioni che il suo corpo non è più in grado di combattere. La malattia di solito non si sviluppa prima che i gatti infetti abbiano compiuto cinque anni. La contaminazione originale può rimanere latente per un po’ di tempo.

 

I primi sintomi della FIV sono febbre, riduzione dei globuli bianchi, gonfiore dei linfonodi e diarrea. Dopo questa fase, la malattia può rimanere latente per un lungo periodo di tempo prima di ricomparire, peggiorando le condizioni generali degli animali colpiti. Il gatto FIV ha sintomi diversi: il pelo si assottiglia, arrivano febbre, diarrea e infiammazione nonché infiammazioni non curabili di congiuntiva, gengive o mucose. I gatti dimagriscono, soffrono di inappetenza e gonfiore dei linfonodi.

 

Tutti questi effetti clinici sono effetti del sistema immunitario compromesso che non riesce più a gestire infezioni, batteri o funghi. Con il progredire della malattia, possono infine insorgere infezioni respiratorie e gastrointestinali, problemi urologici e dermatologici, nonché cancro e anemia. I difetti neurologici sono conseguenze caratteristiche che possono manifestarsi con aggressività o demenza improvvise.

 

 

Come posso prendermi cura di un gatto FIV?

La leucemia felina e un’altra malattia virale chiamata “peritonite infettiva felina (FIP)” che può presentare sintomi simili a quelli dell’AIDS. L’identificazione chiara della FIV può essere ottenuta solo su base sierologica mediante il test della presenza di anticorpi nel sangue. Per motivi di sicurezza, due di questi test devono essere eseguiti a intervalli regolari, poiché la produzione di anticorpi avviene in ritardo. Un test eseguito troppo presto può produrre risultati errati.
La guarigione da FIV non è possibile secondo la medicina veterinaria attuale. Pertanto, un gatto malato di AIDS non ha bisogno di cure o terapie immediate per la FIV, ma del trattamento delle infezioni secondarie e dell’alleviamento dei sintomi.

 

Il gatto non deve essere più lasciato libero in modo da proteggere lui e gli altri gatti. Il suo ambiente domestico dovrebbe essere quanto più possibile privo di stress, in modo che la sua salute non venga influenzata da fattori psicologici. La chemioterapia antivirale può ritardare l’insorgenza della malattia. Con il farmaco appropriato, un gatto infetto può vivere senza lamentarsi per molto tempo. Non è possibile alcuna ulteriore terapia fino all’inizio della fase finale della malattia. Gli animali colpiti dalla malattia di solito muoiono entro un anno. Un vaccino contro l’AIDS felina non esiste attualmente in Europa, ma Sera è in fase di ricerca. Come per l’AIDS umana, i vari ceppi e le mutazioni virali rendono difficile lo sviluppo di un agente.

 

Anche se non è possibile prevenire un’infezione da FIV, esistono alcuni metodi per ridurre il rischio di contrarla. I gatti domestici che non sono a contatto con gatti potenzialmente infetti vivono in modo più sicuro. I gatti liberi dovrebbero essere sterilizzati il prima possibile: in questo modo le lotte per il territorio degli animali diminuiscono e le battaglie con i morsi sono meno frequenti.

 

Hai domande sull’argomento? Il nostro team veterinario di Dr. Maxi Zoo è a tua disposizione online per tutte le questioni relative alla salute del tuo gatto. Il veterinario è lieto di consigliarti sulla castrazione e su come trattare gli animali già infetti.

 

 

Le persone possono contrarre l’infezione da AIDS felina?

La FIV non può passare dal gatto all’uomo, quindi non esiste un rischio di contagio per l’uomo quando è a contatto con un gatto infetto.

 

La cosa è diversa con i loro simili: se gli animali hanno rapporti normali tra loro non sussiste alcun pericolo. Tuttavia, se il gatto sano entra in contatto con il sangue o la saliva del gatto FIV, può infettarsi. Le misure igieniche e l’uso di disinfettanti comuni combattono il virus all’esterno del corpo.

 

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